Vincent Damon Furnier (rojen 4. 2. 1948 v Detroitu, Michigan) se je z glasbo začel ukvarjati sredi šestdesetih let.  Z vrstniki iz srednje šole je naprej nastopal kot parodija na The Beatles in njihove fanatične oboževalke in zmagal na tekmovanju talentov v priljubljeni TV oddaji. Izkušnja nastopanja ga je zelo fascinirala in odločil se je, da se bo temu resno posvetil. Kmalu je osnoval pravo glasbeno skupino, sestavljeno iz študentov umetnosti, ki je po nekaj menjavah imen postala Alice Cooper, Furnier pa je kasneje ime prevzel še sam.

Kako se je začelo?

ALICE COOPER 7Skupina je s svojim ekscentričnim glasbenim in scenskim konceptom ter uporniškim stališčem v začetkih delovanja hudo pretresla in šokirala javnost. Pod vplivom grozljivk, varieteja in garažnega rocka je kot prva v nastope vključevala električne stole, giljotine, umetno kri, lutke, kostume,…, in rušila uveljavljene vzorce. Zaslovela je kot utemeljiteljica novega žanra, poimenovanega ‘šok rock’. Močni odzivi pa so vzpodbudili zanimanje tako publike kot glasbenega establišmenta.

Leta 1969 je skupino odkril Frank Zappa in jo vzel pod okrilje svoje založbe.  Nekaj let je delovala pretežno v Los Angelesu, vendar pa udarne, provokativne ‘šok’ rock skupine takratna kalifornijska hipi ‘ljubezen in mir’ scena nikakor ni sprejela; nasprotje med idejami, glasbenimi izrazi in odrskimi nastopi, pa tudi vrstami alkohola in drugih prepovedanih substanc je bilo preveliko. Skupina se je vrnila v Michigan in …

Uspeh

Pravi prodor in uspeh pri občinstvu v ZDA, Veliki Britaniji in drugod po svetu je dosegla leta 1971 s tretjim albumom »Love It to Death«,  z velikim hitom »I’m Eighteen«, kar ji je zagotovilo tudi pogodbo z založbo Warner.

Surov, eksperimentalen glasbeni izraz, osnovan na detroitskem rocku,  so ob pomoči producenta Boba Erzina, ki je postal dolgoletni sodelavec, izpilili v bolj monumentalen in hkrati melodičen kitarski rock, ki se je s Furnierjevo parodijo in provociranjem ameriških vrednot ter tudi izražanjem občutij negotovosti in nelagodja družbeno zapostavljenih skupin (mladostniki, ženske,…), izkazal za zmagovito formulo.

Diskografija

Kmalu so sledili odlični in tudi komercialno zelo uspešni albumi »Killer« (1971), »School’s Out« (1972),  »Billion Dollar Babies« (1973), kot najbolj uspešen se je zavihtel na 1. mesto lestvic v ZDA in Veliki Britaniji,  in zadnji studijski album »Muscle of Love« (1973), ki  so dosegali platinaste naklade in vrhove lestvic popularnosti s hit pesmimi  »I’m Eighteen«, »Under My Wheels«, »Halo of Flies«, »Be My Lover«, »Desperado«, »School’s Out«, »Billion Dollar Babies« (duet s pop zvezdo Donovanom), »Elected«, »Hey Hooray«,  idr., ki so postale nepogrešljive rock klasike in osvojile tudi mainstream občinstvo.

Priljubljenost skupine med mladimi je naraščala tudi s koncertnimi turnejami tako v Ameriki kot v Evropi. Moralna večina se je odzivala z ogorčenjem in nastope večkrat prepovedala. Pritiski, razlike v idejah, pa tudi nenadna slava in uspeh so povzročile razpad skupine leta 1974.

Vodja in frontmen Furnier, ki je že pred časom prevzel ime in lik Alice Cooper, je nadaljeval glasbeni in scenski koncept in začel impresivno, zelo uspešno samostojno kariero.

Ustoličil jo je leta 1975 v velikem slogu, z legendarnim konceptualnim projektom »Welcome To My Nightmare«, ki je bil sestavljen iz istoimenske studijske plošče in prelomne koncetne turneje s spektakularno odrsko predstavo. Pesem »Only Women Bleed« je postal takojšnja klasika, ki jo priredila tudi diva Tina Turner.

Alice Cooper je spojil svoj rock z gledališčem, plesom, vizualijami, scenskimi rekviziti, kostumi … in ustvaril svojo originalno znamko koncertnih nastopov, ki jih je skozi desetletja izpopolnjeval ter si z njimi prislužil sloves nespornega »kralja teatralnega rocka«.

COOPER-JUMBO-16_9

Bizarni nastopi so prerasli v pravi rock teater, pogosto s katarzično dramaturgijo, ki je obravnaval zlovešče in temačne teme groze in nasilja, uveljavljene predstave o spolnih vlogah in moralnih vrednotah, osebne travme in dileme, s prepoznavnim Cooperjevim humorjem in ironijo. Predstave je z leti spreminjal, jih prilagajal svojim konceptualnim ploščam in z njimi nadgrajeval svojo odlično glasbo.

Ustvaril je raznolik rockovski izraz, v katerega je vnašal vplive različnih žanrov – psihedelije in art rocka, heavy metala, industrijskega in hard rocka, glama, novega vala, popa … in se uveljavil med največjimi in najbolj pomembnimi imeni klasičnega rocka.

ALICE COOPER BAND LIVE 3

Najbolj prepoznaven je po hripavem vokalu, monumentalnem kitarskem zvoku, vokalnih harmonijah in nalezljivih melodijah. V vsebinsko raznolikih besedilih, pogosto obarvanih z njegovim značilnim humorjem in ironičnim, provokativnim stališčem, se loteva tako temačnih ‘horror’ tem, intimnih travm in osebnih dilem, tudi z vidika pripadnikov različnih zapostavljenih družbenih skupin, kot občutenih romantičnih izpovedi.

Alice Cooper, nekdaj med najbolj kontroverznimi imeni, je postajal zvezda popularne kulture tudi z nastopi na televiziji in v filmih, med njimi so: TV specialka Alice Cooper: The Nightmare, The Muppet Show, The Snoop Sisters, zadnji film Mae West Sextette, Roadie, Sgt. Peppers Lonely Heast Club, The Tonight Show starring Johnny Carson, Tomorrow Show Toma Snyderja. Originalna  skupina je leta 1979 nastopila v filmu Diary of a Mad Housewife in posnela dolgometražni film Good To See You Again Alice Cooper.

Enega od vrhuncev kariere je dosegel v poznih 70-tih letih s hit pesmimi  »You and Me« in »I Never Cry«, in albumi kot so »Alice Goes To Hell«, »Lace And Whiskey«, osebno izpovedni »From The Insade«, o njegovem boju z odvisnostjo od alkohola, ki jih je promoviral z velikimi koncertnimi turnejami pod svojo zaščitno znamko. Naslednje obdobje Cooperjevega ustvarjanja zaznamuje eksperimentiraje z različnimi zvoki in žanri, med najbolj odmevnimi ploščami so novovalovska »Flush The Fasion« in nadrealistična »DaDa«.

Namesto alkohola golf in še več glasbe

Sredi osemdesetih let se je Cooper dokončno povsem odrekel alkoholu. Glasbo je postavil v prvi plan; vrnil se je k svojemu prepoznavnemu slogu, ga aktualiziral z zvoki heavy metala in pop rocka ter nanizal nekaj največjih uspehov kariere.

ALICE COOPER 6Med studijskimi izdelki posebej izstopata kultni hard rock album »Constrictor« s hiti »Teenage Frankenstein« in »He’s back (The Man Behind The Mask)«, ter njegov komercialno najbolj uspešen epski album »Trash« (leta 1989), ki je bil nominiran za Grammyja, z mega hiti »Bed Of Nails«, »House Of Fire« in »Poison«. Uspeh je nadaljeval s ploščami »Hey Stoopid« in »Last Temptation«, ter hit singli »Feed My Frankenstein«, »Love’s A Loaded Gun«, »Lost In America«, »Stolen Prayer«.

Po odlični koncertni plošči »A Fistfull of Alice« je skupaj z Robom Zombiejem posnel pesem za X-Files »Hands Of Death (Burn Baby Burn)«, ki je bila nominirana za nagrado Grammy. Konec tisočletja je bil izdan zgodovinski set »The Life & Crimes of Alice Cooper« s 4 ploščami in avtorizirano biografijo, ki mu je sledila svetovna koncertna turneja.

V novem tisočletju je neuničljivi Alice Cooper, znan kot velik garač, še vedno zelo motiviran in ustvarjalen.

Posnel je sijajne, močne studijske plošče »Brutal Planet«, »Dragon Town«, »The Eyes Of Alice Cooper«, »Dirty Diamonds«, »Along Came A Spider«,  na katerih je uspel odlično predstaviti kvalitete svojega izraza  – glamuroznost  in heavy melodičnost, obarvano z modernimi zvoki.

Skupaj z Metallico, ACDC, Motley Crue, je med najbolj zaslužnimi za oživitev klasičnega rocka v zadnjih letih. Leta 2011 je ustvaril ambiciozen studijski album »Welcome 2 My Nightmare«, ki ga odlikujejo hit singli »I’ll Bite Your Face Off«, balada »Something To Remember Me By« …, sodelovanja originalnih članov skupine Alice Cooper in v  »The Congregation« Roba Zombieja. Pop zvezdo Ke$ho slišimo v pesmi »What Baby Wants«. Ploščo je promoviral z obsežno svetovno turnejo.

Posnel je 26 studijskih plošč, 46 singlov, 10 koncertnih plošč, 21 kompilacij in 12 video izdaj, prodanih je več kot 50 milijonov izvodov.

Že leta je prava ikona in zvezda popularne kulture s številnimi priznanji in nagradami, med katerimi so sprejem v zvezdniško institucijo Rock and Roll Hall of Fame leta 2011 skupaj s skupino, 2 nominaciji za nagrado Grammy, sprejem v Ultimate Classic Rock Hall of Fame februarja 2015, ima svojo zvezdo na Hollywood Walk Of Fame, revija Kerrang! mu je podelila nagrado Icon, revija Mojo ga je počastila z nagrado Hero, prejel je častni doktorat Grand Canyon University, je reden gost TV in radijskih oddaj in eminentnih zvezdniških prireditev.

Velikanska glasbena sodelovanja

Od začetkov delovanja je spreminjal podobo popularne glasbe in vplival na generacije glasbenikov, med najbolj znanimi so Kiss, Motley Crue, Iron Maiden, Marilyn Manson, John Lydon (Johnny Rotten), Slipknot

Nanizal je celo kolekcijo sodelovanj z velikani glasbene scene, med njimi so Frank Zappa, Lou Reed, Donovan, Guns N’Roses (Cooperja slišimo tudi na albumu “Use Your Illusion I”), Slash, Nikki Sixx, Chris Cornell, Steve Vai, Jon Bon Jovi, Joe Satriani, Rob Zombie, Paul McCartney, Bruce Dickinson, Brian May, Dick Wagner, Ronnie James Dio, Steve Jones, Ke$ha, Dave Grohl … in prijateljeval tudi s številnimi slavnimi osebnostmi iz sveta kulture, med njimi so Andy Warhol, komik Groucho Marx in znameniti likovni umetnik Salvador Dali, s katerim sta se medsebojno občudovala in je Cooperju posvetil kip njegovih možganov.

Glasbeni kolegi so mu izkazali spoštovanje tudi s ploščo »A Humanary Stew: A Tribute To Alice Cooper«, na kateri so njegove legendarne pesmi predelali zvezdniki skupin Def Leppard, Iron Maiden, Megadeath, Guns N’Roses, Roger Daltrey (The Who), Vince Neil (Motley Crue), Steve Jones (Sex Pistols), Ronnie James Dio, Dee Sneider, in še veliko drugih, ki so se samo za ta projekt povezali v zanimive zasedbe.

ALICE COOPER BAND LIVE 4

Leta 2015 je ustanovil super zvezdniško skupino Hollywood Vampires, skupaj s prijateljema, igralcem Johnnyjem Deppom in kitaristom Joejem Perryjem (Aerosmith), ki slavi glasbo rock zvezd iz 70. let, umrlih zaradi ekscesov. Leta 2015 je skupina izdala ploščo, na kateri med drugimi kot gostje sodelujejo Paul McCartney, Dave Grohl, Joe Walsh, igralec Christopher Lee. Svoj nastop na letošnji podelitvi nagrad Grammy, je skupina posvetila nedavno preminulemu prijatelju Lemmyju Kilmistru (Motorhead) in doživela odličen odziv.

Cooper je aktiven filantrop in dejaven v številnih dobrodelnih organizacijah; je predsednik in ustanovitelj  fundacije Solid Rock in The Rock Teen Centra v Phoenixu, ki mladim omogoča športne, umetniške in izobraževalne aktivnosti. Vsako leto organizira znan dobrodelni dogodek »Christmas Pudding« z velikimi imeni glasbene, plesne, igralske in komedijantske scene, ki se ga udeležujejo obiskovalci iz vsega sveta.

Letos je najavil pomladno turnejo v ZDA in Kanadi, poleti pa prihaja v Evropo kot ena glavnih atrakcij velikih festivalov (Stone Free Festival, Nova Rock, Tons Of Rock, Copenhell, …) in končno prvič na samostojni dvoranski nastop tudi v Slovenijo.

COOPER-JUMBO-16_9

V nedeljo, 12.6.2016 bo legendarni Alice Cooper s svojo energično skupino odličnih glasbenikov, s svojim znamentim šovom in največjimi hiti “Poison”, “School’s Out”, “Billion Dollar Babies”, “ You and Me”, “Elected”, “Under My Wheels”, “I’m Eighteen”, “Feed My Frankenstein”, “Only Woman Bleed”… zažgal in navdušil generacije!

Zagotovo bo tudi na svojem prvem koncertu pri nas potrdil sloves fantastičnega šovmena, ki v svoji vlogi zelo uživa in se odlično zabava skupaj s svojim občinstvom!

Kaj so po njegovih nastopih povedali oboževalci?

– Kakšen šov – Alice je najboljši! Njegov šov sem videl nazadnje pred 15 leti in me je navdušil. Ampak njegova zdajšnja skupina in šov sta še boljša. Totalno zažiga! Alice je neverjeten in poln energije!

– Nisem verjel, da je Alice še vedno tako dober! Prvič sem bil na njegovem koncertu pred 40 leti in kasneje še na nekaj, toda ta koncert je bil najboljši do sedaj! Šov je bil tipičen njegov – ekstravaganca pošasti, giljotin, smrti …, hkrati pa je povsem presenetil. V odlični izvedbi njegovih hitov in fantastični energiji smo uživali sleherno minuto! Pojdite na njegov koncert – to je šov, ki se ga ne sme zamuditi!

 – Alice je bil fantastičen! Na njegovem koncertu sem bil prvič, z ženo in prijateljem in vsi smo resnično navdušeni! Čisto nas je odpihnilo! Alice je neverjeten šovmen, poln energije, glasbena izvedba vseh njegovih najboljših pesmi in predstava sta na vrhunskem nivoju. Ves čas smo se odlično zabavali. Komaj čakam na njegov naslednji koncert – gotovo bom tam!

Absolutno ODLIČNO! Najboljši koncert kar sem jih videl. Kitaristka Nita Strauss je fantastična. Moj najljubši komad je bil hit Feed My Frankenstein, s kačo je zakon. Odlična akcija, super set! 

ALICE COOPER BAND LIVE 6

Še nekaj zanimivosti

Idejo za ime Alice Cooper naj bi Furnier dobil na obredni seansi, kjer so mu duhovi povedali, da je reinkarnacija ženske z imenom Alice Cooper, ki jo je inkvizicija v 17. stoletju obsodila in sežgala zaradi čarovništva. Furnier pa raje razlaga, da je ime Alice Cooper izbral zato, ker je tako vsakdanje in vseameriško – ljudje so si pod tem imenom predstavljali plavolaso pevko ljudske glasbe. Presenečenje, ki so ga doživeli na nastopih odštekane skupine ga je zelo zabavalo.

Frank Zappa je skupino vzel pod svoje okrilje po znamenitem koncertu, ki ga je imela skupina v Cheetah Clubu. Šokirano občinstvo je dvorano po nekaj minutah nastopa povsem izpraznilo, ostal je samo glasbeni manager Shep Gordon, ki ga je skupina zaradi ekscentričnega nastopa in tako ekstremne reakcije publike takoj pritegnila. S šefom založbe Straight Records, Frankom Zappo se je dogovoril za sestanek, ki je bil napovedan za 7. uro zvečer, skupina pa se je zmotila in prišla ob 7. uri zjutraj, Zappo pa seveda vrgla iz postelje. Z zavzetostjo in nenavadnostjo ga je skupina prepričala in posel je bil sklenjen.

Je pravi družinski človek – od leta 1976 je poročen s plesalko Sheryl Goddard, ki je bila med nastopajočimi pri projektu »Welcome To My Nightmare«. V Cooperjevih najbolj divjih, z alkoholom prepojenih letih ga je sicer zapustila, od njegove abstinence naprej pa sta srečen par s tremi otroki. Cooper pravi, da je še vedno zelo zaljubljen v ženo in da je v vsem času, odkar sta skupaj ni nikoli prevaral. Pred poroko je bil v kratki zvezi s sex simbolom sedemdesetih, igralko Raquel Welch, ki jo zapustil zaradi Sheryl.

Med mnogimi nenavadnimi doživetji Cooper najraje opisuje svoje srečanje z Elvisom Presleyjem leta 1971 v Las Vegasu. Presley ga je povabil na srečanje v hotel, skupaj z igralko Lizo Minelli, porno zvezdo Lindo Lovelace in glasbenikom Chubbyjem Checkerjem. Ko so vstopili, so jih najprej varnostniki pregledali, če so oboroženi, kar je bilo po Cooperjevih besedah smešno, saj je bila Elvisova soba polna orožja. ‘Kralj’ je Cooperja povabil v kuhinjo, odprl predal in iz njega potegnil nabit revolver. Potisnil ga je v roke presenečenega Cooperja, rekoč, da mu bo pokazal, kako naj mu nameri orožje v glavo. Cooperja je v šoku spreletelo, kakšna odlična senzacija bi bila, če bi uresničil katerega koli od obeh nasvetov, ki jih zaslišal najprej od hudička na svoji desni rami: »Ustreli ga!« in potem še angelčka na svoji levi rami: »Ne ubij ga! Samo rani ga!« Še preden pa se je lahko odločil, se je znašel poražen in razorožen na tleh, z Elvisovim škornjem na svojem vratu in prosil, če lahko vstane. Kljub nenavadni prigodi je Elvis naredil na Copperja izjemen vtis pravega kralja rokenrola.

Cooper je strasten igralec golfa, ki mu je pomagal pri odvajanju odvisnosti od alkohola. Z golfom začne vsak dan.

Med največjimi vplivi na svoje ustvarjanje Cooper navaja kultni fim »Cabaret« z Lizo Minelli v življenjski vlogi.

Cenijo ga kot zelo družabnega, nabritega, duhovitega in inteligentnega sogovornika, ter dostopnega zvezdnika, ki se zelo rad šali tudi na svoj račun in ga slava prav nič ne obremenjuje.

Nekaj najbolj znanih izjav rock legende

»Alice je samo vloga, ki jo igram na odru. V vsakdanjem življenju sem povsem običajen človek! Poznam veliko umetnikov, ki tega ni znala ločiti in so svojo vlogo hoteli prenesti tudi v življenje – med njimi so bili Jimi Hendrix, Janis Joplin, Jim Morrison in mnogi drugi – vendar jih je ravno to uničilo.«

»Ne vidim nobenega razloga, zakaj ne bi več nastopal. To počnem zelo rad in resnično uživam. Najbolj pomembno nam je, da imamo vrhunski glasbeni in vizualni šov; v tem smo med najboljšimi in to občinstvo že leta ceni! Vesel sem,  da imam kot veteran scene še vedno sporočilo in željo po ustvarjanju. Skupaj s prijatelji kot so Ozzy Osbourne, Iggy Pop in Steven Tyler smo plenilci, ne pa dinozavri. V koš damo vsak bend!«

»Imam ameriške ideale: ljubim denar!«

COOPER-JUMBO-16_9

Na Facebook? Twitter? Po mejlu?

Izdelki

Odgovori